SINCLAIR PC200 Professional Series

CPU:                      Intel 8086 a 8 Mhz

RAM:                    512Kb ó 640Kb según versiones

Interfaces:           RS232, paralelo, disquetera externa, ratón, Joystick (15 pines)

Almac.:                  Disquetera 3,5" 720Kb. Posibilidad de segunda unidad externa

Gráifcos:              CGA, MDA y TV

Expansión:          2 Slot ISA 8 bits

S.Operativo:        MSDOS 3.3

 

Corría el año 1.988 . El verano a punto de terminar y toda una legión de fieles usuarios de Spectrum, desesperados por saber que nos tenía reservado Alan Sugar, propietario de la firma SINCLAIR RESEARCH.

Durante meses, habiamos asistido a toda una avalancha de rumores por parte de revistas, emisoras de radio, el boca a boca en la calle, etc, acerca de la posibilidad de una nueva máquina COMPATIBLE Spectrum pero a su vez, con muchas y nuevas excitantes características que parecía, iban a prolongar la vida de nuestra ya casi exhausta máquina.

La confusión se incrementaba con otra serie de misteriosos rumores acerca de otra máquina compatible Spectrum pero fabricada por una empresa ajena a Amstrad, el que finalmente conoceriamos como Sam Coupe.

Con esta buena ensalada, se presentó a nivel "mundial" el Sinclair PC200 Professional Series

Ni que decir tiene, que la desilusión fue total. Que todos los sueños de los Spectrumaniacos de ver una supermáquina, quedaron reducidos a un esperpéntico compatible PC con mas inconvenientes que ventajas y en busca de un mercado imposible.

La idea de Amstrad, era posiblemente convencer a los usuarios de los baratos y vejados Spectrum, de cambiar su plataforma, por la del PC. Y que mejor forma de hacerlo, que con una máquina NEGRA, compacta, con todo el sistema embutido dentro de un teclado, al estilo AMIGA o ATARI ST y "barata" si comparamos precios con los compatibles "serios" de la época.

El PC200 en principio era una buena idea. Teniamos en una máquina bastante compacta, todo un compatible PC, gobernado por un Intel 8086 (16 bits puros), con puertos estandar, conector para una segunda unidad de discos externa, posibilidad de alimentarlo por corriente coninua en vez de alterna, dos slots ISA 8 bits internos protegidos por una compuerta metálica, para ampliar el sistema y salida de TV, algo muy curioso para la época. Tan curioso como que hoy en día ya es practicamente imposible el encontrar una tarjeta gráfica para PC, que no lleve una salida de vídeo compuesto o s-video. El PC200 iba incluso mas allá, pues nos permitía enchufar un PC a una televisión directamente a la toma de antena.

La combinación de colores de esta máquina es muy acertada. Viendola hoy en día, sigue pareciendo extraordinariamente atractiva, a pesar de sus catorce años de vida.

El PC200 se entrega con el sistema operativo MSDOS 3.3 y el entorno gráfico GEM de Digital Research, además del GW Basic y otras utilidades auxiliares. Un grueso manual y un embalaje discreto, completan el paquete que Amstrad nos ofrece a los sufridos usuarios del ZX Spectrum.

Este ordenador, resulta ser mucho mas potente que el IBM PC original. Así, las PC Tools nos dicen que es un 205 por cien mas rápido que el IBM. Sysinfo, de las Norton Utilities, nos dan un indice 1.9 de "Computing Performance". Por otro lado, la disquetera del sistema resulta extremadamente lenta, no superando la performance de una unidad de 5,25 pulgadas.

Al PC200 podemos añadirle un coprocesador 8087 en el zócalo que tenemos al lado de la CPU.

Nuestra máquina lleva la fuente de alimentación tambien dentro de la carcasa. Esta fuente, ocupa un GOLOSO sitio que Amstrad podría haber reservado para poder ubicar un DISCO DURO opcional interno, o para poder disponer las tarjetas ISA de modo horizontal, como ocurre en otro PC compacto; el Schneider EuroPC.

Recordemos que en el PC200, si pinchamos una tarjeta en uno de los Slots, es imposible bajar la tapa metálica protectora, pues el alto de estas tarjetas sobresale bastante por encima de la máquina.

El aspecto externo, os lo podeis imaginar . . .

El teclado del PC200, es de lejos el mejor teclado montado en una máquina que lleve la firma Sinclair. Comodo, grande, práctico y muy fiable. Unos años antes hubiera sido la delicia de los masoquistas programadores del Spectrum con sus teclas de goma ;-)

 

El Sinclair PC200 llegó inoportunamente. Enseguida aparecieron rumores de que se trataba en efecto de un Amstrad PPC512 embutido en una nueva carcasa. Los usuarios de PC no veían nada práctica una máquina limitada en el aspecto de almacenamiento y en la aparente imposibilidad de ampliar la memoria base (512Kb en las primeras versiones).

Esto unido al poco software desarrollado explicitamente para esa máquina y el desengaño sufrido por los millones de usuarios del ZX Spectrum, conviertieron al Sinclair PC200 en un sonoro fracaso que Amstrad se apresuró a tapar, cambiando el nombre de la máquina por el de Amstrad PC20, que no es mas que un PC200 en color crema y sin salida de TV, característica curiosamente ridiculizada en la época ¿¿¿???.

De hecho, la propia Amstrad renegaba del PC200 cuando se le preguntaba por el. Decían que su máquina era el PC20 y el PC200 estaba fuera de producción.

Sería la penultima máquina en llevar el logo Sinclair. Recordemos que en un nuevo delirio, Amstrad rebautizó a su inmensamente famoso PC1512 como máquina Sinclair en unas series muy limitadas.

Esto hace que hoy en día estos ordenadores sean bastante raros y dificiles de encontrar. Aun así, España es un buen lugar para buscar, pues los PC200 se ensamblaban aquí y a última hora, los podiamos encontrar de saldo en muchos comercios.

Muchos de nosotros empezamos a mirar hacia otros horizontes, una vez que el mundo de los 8 bits estaba en plena agonía. Quien sabe si de ser el PC200 lo que esperabamos, hubieramos seguido con el estandar Spectrum durante muchos años mas.

Como esto no sucedió así, no quedaba mas remedio que migrar a otros sistemas. El estandar PC en aquella época se veía ridículo si lo comparabamos con los ordenadores AMIGA por ejemplo. A su sombra, Atari con los ST pujaba fuerte en el mundo de la música, relegando a los Macintosh a un segundo plano.

Se iniciaba una nueva época, con nuevas y poderosas plataformas de 16 bits. Las palabras multitarea, multimedia, alta resolución, MIDI, etc, etc, resonaban en nuestros oidos de tal modo que no nos dejaban oir los lamentos de nuestros viejos 8 bits.

Nos olvidamos de ellos y varios años mas tarde, tras el hastío provocado por Microsoft y su invención de la tortilla de patatas, muchos hemos vuelto la vista atrás y nos hemos dado cuenta de lo que dejamos en el trastero . . .