REVISIONES DE PLACA ZX Spectrum

(Parte I)

Por Chema Matas

 

Incluimos en este artículo SOLO los modelos fabricados por Sinclair Research Ltd, dejando los posteriores diseños de Amstrad para un segundo artículo.

A lo largo de la vida de un ordenador, es inevitable que el fabricante tienda a introducir cambios en el diseño Hardware, bien sea para solucionar errores de funcionamiento, bien para ahorrar costes de fabricación.

El caso, es que nuestro querido Spectrum tuvo una larga lista de rediseños, desde la muy primera ISSUE ONE que tanto cuesta encontrar a estas alturas, hasta la final 6-A que podiamos hallar con mas frecuencia en el interior del modelo Spectrum

Decir que este primer artículo, no están todas las que son, pero si una mayoría bastante representativa de las diferencias clave de cada ISSUE.

Comenzamos pues...

 

ISSUE ONE

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Se trata de la primera versión de placa con la que el Spectrum salio al mercado. Para los puristas, "el Spectrum original".

Como veis en la foto, el disipador largo en forma de Zig-Zag a la derecha de la placa, os sonará bastante, ya que se mantuvo en las ISSUE’s TWO y 3.

La ISSUE ONE es un Spectrum de 16Kb RAM NO ampliables internamente. Efectivamente, el Spectrum salio al mercado como un ordenador 16Kb originalmente.

Para ampliar la memoria a 48Kb, había que conectar al BUS trasero una ampliación de 32Kb, de un modo similar a cuando queremos ampliar un ZX81, por ejemplo.

Algunas unidades que montan esta primera placa, tiene además, un curioso añadido. Se trata de una pequeña placa hija, que según parece era conocida como "LA ARAÑA" y que se cableaba al chip ULA, debido a un error de funcionamiento de este integrado. "LA ARAÑA" simplemente añadía un chip 74LS... con puertas lógicas.

Visitando otras webs y consultando información procedente de varias fuentes, parece que tan solo se vendieron unas 50.000 unidades ZX Spectrum con esta ISSUE ONE, por lo que es tanto o mas raro de encontrar que el mismisimo Sinclair ZX80

 

ISSUE TWO

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Muy al contrario que la ISSUE ONE, mas de 500.000 unidades Spectrum con esta placa fueron vendidas. Es una revisión mas facilmente localizable, por supuesto.

La TWO solucionaba el BUG de la ULA y además, permitía montar los 332Kb restantes de memoria en la propia placa madre. Comentar, que según compraramos un Spectrum 16Kb o un 48Kb, nos llevabamos a casa placas diferentes, ya que mientras en el modelo 16Kb nos entregaban una placa con los zócalos vacios, en el modelo 48Kb los CHIPs venían soldados DIRECTAMENTE en la placa. Como nota curiosa, a partir de esta ISSUE, las teclas del Spectrum cambian de color. En la ONE son de color GRIS claro y por cierto, a veces cuesta identificar las leyendas de cada tecla y a partir de la TWO encontramos un teclado con un tono GRIS AZULADO, terriblemente común en la vida del Speccy.

 

ISSUE 3

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Esta revisión representa un cambio bastante profundo en el hardware del Spectrum. La ULA se cambio por un modelo con bastante mas bajo consumo y el BUZZER fue sustituido por uno que entregaba mas "potencia" sonora.

Entre la 3 y la 3B se vendieron mas de 3.000.000 de unidades en todo el mundo. Esta revisión producía al parecer algunas incompatibilidades con algunos juegos. ¡Oh, sorpresa!.

Así es. Debido a los cambios en la ULA, algunos juegos que leían un BYTE con valores de chequeo del teclado, encuentran que uno de los BITS está a "0" en lugar de "1" con lo cual, no funcionarán. Este bit procede del conector EAR. En los primeros ISSUEs estaba siempre a "1" con lo cual la salida EAR estaba siempre activa. En la ISSUE 3, se cambia el valor a "0" para reducir el consumo.

Cuando el juego (no he sido capaz de hallar ninguno con estos problemas) chequea el BYTE del muestreo del teclado y encuenta el BIT famoso a "0", simplemente bloqueará al ordenador o quizás no llegué ni a ejecutarse.

Si alguien conoce mas detalles de este problema, por favor rogamos nos lo comenteis, gracias.

La ISSUE 3B es basicamente la misma que la 3 y se halla con mucha frecuencia, dentro de los primeros Spectrum . Esta 3B tendía a fallar en el integrado de vídeo, con lo cual la imagen empezaba por verse amarillenta (perdida de un color) y finalmente, nos quedabamos con un Spectrum en blanco y negro.

 

ISSUE 4

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La única diferencia sustancial, es la inclusión de una nueva revisión de la ULA. En este caso, la 6C001-7

 

ISSUE 5

No os puedo mostrar imágenes de esta revisión, ya que no dispongo de ningún Spectrum con ella, aunque es similar a la 6. En esta ocasión, nos encontramos con un nuevo gran rediseño, ya que hasta SEIS circuitos integrados fueron sustituidos por un único CHIP: el ZX8401 que integraba todas las funciones de los anteriores. A nivel de operación, perfecto, ya que el usuario no notará incompatibilidad alguna tanto a nivel Hardware o Software

 

ISSUE 6

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6 y 6-A son las ultimas revisiones de placa del Spectrum original. Son clavadas a la ISSUE 5 y una diferencia es que en algunas partidas, la ULA procedía de SAGA, en lugar de FERRANTI, aunque esto no era siempre así.

De este modo, termina la historia de la evolución del ZX Spectrum. La siguiente placa que aparece, es la del primer modelo 128Kb diseñado conjuntamente por Sinclair Research Ltd. e Investronica.

 

ZX Spectrum 128K

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En efecto, el primer Spectrum 128K aparecio en el mercado español como primicia mundial. Existe mucha leyenda sobre porqué esto terminó siendo así, aunque si hacemos caso a todos los articulos que aparecían en las revistas españolas e inglesas de la época, el que este ordenador terminara por comercializarse, fue una auténtica suerte. Rumores de abandono y vuelta a la carga coninuos, no cesabab, hasta que un buen día, Investronica anuncio oficialmente su comercialización.

El Spectrum 128K nos muestra a nivel de placa, grandes cambios con respecto a su predecesor. La inclusión de un Chip dedicado para sonido (el archiconocido GI AY-8912 A) con tres voces simultaneas y una adicional para ruido (un chip pobre en comparación al galáctico SID del Commodore 64) 128Kb de memoria RAM, que el ordenador gobierna mediante paginación de bloques de 16Kb, una nueva ULA, la NO inclusión del Buzzer del 48Kb, salida RGB directa, puerto SERIE/MIDI integrado y una nueva ROM... Bueno, exactamente una nueva EPROM XD pues dadas las prisas con las que todas las marcas se apresuraban a sacar al mercado sus modelos 128Kb, los chicos de Investronica tuvieron tiempo tan solo para clavar en el zócalo una provisional EPROM, a la que bautizaron como "DERBY" en honor a aquellas miticas motos que Angel Nieto se sabía de memoria.

En el modelo inglés, nuevamente aparece un chip EPROM, pero esta vez sin inscripción alguna.

No me consta que existan modelos Sinclair 128K con ROM definitiva. Hemos de tener en cuenta que la vida de esta máquina fue muy breve, pues Amstrad compró Sinclair Research Ltd. en un visto y no visto y aparte de asesinar al QL en poco tiempo tuvieron listo su primer ZX Spectrum 2. Una máquina muy equilibrada en todos los aspectos (menos en su color gris) que comenzaba una nueva etapa para los usuarios del SPECTRUM. Eso lo veremos en el siguiente artículo.

    

 

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